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Texte : Mammifères.
Ours blanc
Photo : Ours blanc, Ursus maritimus.
Ours blanc, Ursus maritimus
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Où vit cet animal? Amérique du NordAsieEurope, Océan Arctique

Carte du monde.


L'un des plus gros et des plus puissants carnivores du monde, l'ours blanc habite le long de toutes les côtes et dans toutes les mers de l'Arctique. Il se distingue physiquement des autres ours par son long cou, ses longues pattes et sa tête étroite et allongée, ainsi que par son pelage crème caractéristique.

L’ours blanc peut dépasser en taille le grizzli d’Alaska. Le mâle adulte pèse généralement entre 400 et 600 kg (entre 880 et 1 300 lb), mais il peut parfois atteindre 800 kg (1 760 lb). La femelle est de 15 à 20 p. 100 plus petite que lui.

C’est le plus carnassier de tous les ours. Non seulement mange-t-il plus de viande rouge (surtout des phoques annelés et des phoques barbus), mais il attrape aussi plus de proies vivantes. Il lui arrive parfois, surtout lorsque les vivres se font rares l’été, de manger des oiseaux et leurs oeufs, des crabes, de l’herbe, des baies, des champignons et des charognes.

Lorsqu'on le dérange, il s'élance aussitôt vers l'eau à toute allure, pouvant courir à une vitesse d’une quarantaine de kilomètres à l’heure (25 mi/h). L’humain est son seul ennemi, quoiqu'il soit parfois victime de l’épaulard ou d’autres ours blancs.

Apprenez-en davantage sur les populations préhistoriques.


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« Ours blanc ». [En direct]. Carnets d'histoire naturelle. Musée canadien de la nature.
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