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Texte : Dinosaures.
   
Heterodontosaurus tucki
Photo : Un dinosaure, Heterodontosaurus tucki.
Un dinosaure, Heterodontosaurus tucki
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Où vit cet animal? Afrique

Carte du monde.


Heterodontosaurus tucki était un frêle mais rapide dinosaure ornithiscien qui mesurait environ 1 m (3 pi) de longueur.

Il n'existe qu'une seule espèce dans ce genre : H. tucki, qui a été décrite en 1962. Le nom de ce genre se compose de plusieurs mots grecs signifiant « lézard aux dents différentes ».

Ce dinosaure est en effet doté d'une dentition hors du commun. Contrairement à la plupart des dinosaures qui possèdent un seul type de dents, Heterodontosaurus en présente trois :

  • de petites dents à l'avant de la mâchoire, vraisemblablement pour couper la végétation;
  • une paire de canines ressemblant à des défenses, dont la fonction nous échappe. Les scientifiques pensent que ces dents pouvaient servir à se défendre et certains ont émis l'hypothèse qu'elles étaient l'apanage des mâles.
  • une série de dents spécialisées pour la mastication à l'arrière.

Heterodontosaurus vivait il y a environ 200 millions d'années, pendant le Jurassique précoce, dans ce qui est aujourd'hui l'Afrique du Sud.


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Photo : Un dinosaure, Heterodontosaurus tucki.


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Notice bibliographique pour un usage personnel :
« Heterodontosaurus tucki ». [En direct]. Carnets d'histoire naturelle. Musée canadien de la nature.
Dernière mise à jour :  (Site Web consulté le

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