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Geai de Steller
Photo : Geai de Steller, Cyanocitta stelleri.
Geai de Steller, Cyanocitta stelleri
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Où vit cet animal? Amérique du Nord

Carte du monde.


Le Geai de Steller est l'emblème aviaire de la Colombie-Britannique. Il s'agit d'un gros oiseau chanteur à la magnifique livrée noir et bleu et à la huppe foncée. Ses ailes et sa queue sont bleu clair, et les plumes de son corps, légèrement plus foncées. Il porte généralement des rayures blanches et bleus ciel au front. Il peut mesurer de 30 à 34 cm (de 12 à 13 po) de longueur, et les représentants des deux sexes ont la même apparence.

Cette espèce présente toutefois de fortes variations géographiques dans son aire de répartition nord-américaine. Si tous les membres portent des rayures foncées sur les ailes et la queue, les couleurs du plumage peuvent varier énormément. Chez certaines populations, les plumes de la huppe et du dos sont noires, alors qu'elles sont bleues chez d'autres. La variété des montagnes Rocheuses exhibe des croissants blancs au-dessus des yeux.

Si cette espèce se distingue par sa magnifique couleur bleue, il faut savoir qu'il s'agit là d'une trompeuse apparence. En effet, le pigment bleu n'existe pas chez les oiseaux. Le bleu que l'œil perçoit n'est en fait que le reflet de la lumière réfléchie par des structures internes de la plume. À contre-jour, comme ces plumes ne réfléchissent plus la lumière de la même manière, elles apparaissent brunes plutôt que bleues.

Le Geai de Steller fréquente surtout les forêts denses de conifères, mais on l’aperçoit régulièrement dans les arbres des zones résidentielles. La présence des humains ne l’effarouche pas et il est donc facile de l’observer. Il pousse même l'effronterie jusqu'à voler de la nourriture sur les tables à pique-nique et les sites de camping. Cet omnivore se nourrit d'anthropodes, de glands, de noix, de fruits, de graines, de petits vertébrés, d'oeufs des autres oiseaux et de petits oisillons. Il constitue des provisions – glands, noix et graines – dans des caches dispersées sur son territoire en prévision des moments difficiles.

Le Geai de Steller est le geai d'Amérique du Nord qui présente la répartition géographique la plus étendue. Il occupe les forêts de conifères de la côte Pacifique de l'Amérique du Nord et de l'Amérique centrale, depuis l'Alaska jusqu’au Nicaragua.


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« Geai de Steller ». [En direct]. Carnets d'histoire naturelle. Musée canadien de la nature.
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