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Texte : Mammifères.
   
Éléphant d’Afrique
Photo : Éléphant d'Afrique, Loxodonta africana .
Éléphant d'Afrique, Loxodonta africana 
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Où vit cet animal? Afrique

Carte du monde.


L’éléphant d’Afrique est le plus gros animal terrestre vivant : le mâle peut peser jusqu’à 6,3 t (7 ti). Il habite la savane, la brousse, la forêt, les vallées fluviales et les régions semi-désertiques du sud du Sahara, mais son aire de distribution est fort réduite.

L’éléphant est herbivore, ce qui signifie qu’il se nourrit exclusivement de plantes. Il consomme habituellement de 200 à 300 kg (entre 440 et 660 lb) de matières végétales et boit 160 l (42 gal) d’eau par jour.

Prolongement du nez, la trompe est munie de narines à son extrémité. Elle sert à arracher des branches d’arbres, à déraciner l’herbe, à cueillir des fruits et à déposer la nourriture dans la bouche. Elle sert également à sentir et à toucher, à saluer, à aspirer de l’eau pour ensuite la porter à la bouche et à asperger l’animal de poussière quand il veut prendre un bain de ce type. À son extrémité se trouvent deux protubérances, semblables à des doigts, qui sont d’une telle souplesse qu’elles peuvent saisir des objets aussi petits qu’une arachide.

Il existe plusieurs différences entre l’éléphant d’Afrique et son cousin d’Asie. Le premier possède des oreilles et des défenses plus grandes que le second et l’extrémité de sa trompe est pourvue de deux « doigts » au lieu d’un seul. Plus gros dans l’ensemble que l’éléphant d’Asie, l’éléphant d’Afrique est constitué de telle sorte qu’il dépasse l’autre en hauteur à l’épaule, mais non au sommet de la tête.

Chez la femelle comme chez le mâle, les deux incisives supérieures forment des défenses qui sont plus grosses chez le mâle. À une certaine époque, l’ivoire dont elles sont faites servait à la fabrication de touches de piano, de boules de billard et d’autres objets. Les chasseurs et les braconniers ont tué tant de milliers de ces magnifiques bêtes pour leur ivoire que l’éléphant sauvage d’Afrique est maintenant menacé d’extinction dès 2010.


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« Éléphant d’Afrique ». [En direct]. Carnets d'histoire naturelle. Musée canadien de la nature.
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