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Texte : Poissons.
Coelacanthes
Photo : Coelacanthe, Latimeria chalumnae.
Coelacanthe, Latimeria chalumnae
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Où vit cet animal? Océan IndienOcéan Pacifique

Carte du monde.


Le coelacanthe ou « vieux quadrupède » est un proche cousin de l'ancêtre des tétrapodes (créatures à quatre pattes) terrestres, dont Homo sapiens.

Le coelacanthe est bien connu grâce à des fossiles datant de 400 à 75 millions d'années, parmi lesquels il a été possible d'identifier plusieurs espèces.

On croyait ces poissons éteints jusqu’à ce que, en 1938, on capture un coelacanthe au large des côtes d'Afrique du Sud. De longues recherches permirent de découvrir, en 1952, son habitat : l'archipel des Comores. Cette espèce porte le nom de coelacanthe d'Afrique du Sud (Latimeria chalumnae).

En 1998, on découvrit près de l'Indonésie une nouvelle population de coelacanthe appartenant à une autre espèce appelée coelacanthe d'Indonésie (Latimeria menadoensis).

En 1975, la capture d’une femelle de 1,5 m (5 pi) portant cinq jeunes ressemblant parfaitement à l’adulte, mais ne mesurant que 30 cm (1 pi), a permis d’apprendre que le coelacanthe est vivipare (plutôt qu'ovipare).

Le coelacanthe adulte mesure 1,5 m (5 pi) de longueur et pèse environ 45 kg (100 lb). Sa livrée est de couleur bleu acier.


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Photo : Coelacanthe, Latimeria chalumnae. Photo : Coelacanthe, Latimeria chalumnae. Photo : Coelacanthe, Latimeria chalumnae. Photo : Coelacanthe, Latimeria chalumnae.


Coelacanthe, Latimeria chalumnae.

Découvrez l’histoire fascinante duf
coelacanthe qui s’est promené en taxi!


Notice bibliographique pour un usage personnel :
« Coelacanthes ». [En direct]. Carnets d'histoire naturelle. Musée canadien de la nature.
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