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Texte : Animaux préhistoriques.
   
Chat des cavernes
Photo : Chat des cavernes, Homotherium serum.
Chat des cavernes, Homotherium serum
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Où vit cet animal? Amérique du NordEurope

Carte du monde.


Le chat des cavernes avait la taille du lion moderne. Il avait des membres antérieurs relativement longs, des pattes arrière courtes et puissantes et une queue courte comme celle du lynx. Les crocs supérieurs étaient plus courts et plus aplatis que ceux des félins à dents de sabre, et recourbés comme un cimeterre. Les bords étaient très tranchants et dentelés.

Bien que beaucoup plus rare que le félin à dents de sabre, le chat des cavernes habitait de grandes étendues d’Amérique du Nord, du Yukon et de l’Alaska à la Floride et le Texas. À la caverne Friesenhahn au Texas, des restes de 20 adultes et 13 petits ont été recueillis. Le nombre laisse croire qu’ils en ont fait une tanière pendant un long moment. De jeunes mammouths auraient été leur principale proie car des restes de 300 à 400 jeunes ont également été retrouvés dans cette caverne.

Le chat des cavernes a survécu jusqu’à la fin de la dernière glaciation. Sa disparition est probablement reliée à celle des mammouths, leur proie de choix.


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Photo : Chat des cavernes, Homotherium serum.


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« Chat des cavernes ». [En direct]. Carnets d'histoire naturelle. Musée canadien de la nature.
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