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Texte : Mammifères.
Bison d’Amérique
Photo : Bison d'Amérique, Bison bison.
Bison d'Amérique, Bison bison
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Où vit cet animal? Amérique du Nord

Carte du monde.


On ne sait pas combien de bisons d'Amérique habitaient la partie nord du continent américain avant l’arrivée des Européens. On estime généralement qu’il y en avait entre 30 et 70 millions. Ils constituaient toutefois la pierre angulaire sur laquelle reposait l'économie des Indiens des Plaines, qui utilisaient l'animal presque tout entier pour subvenir à leurs besoins en matière de nourriture, d'abri, d'armes, d'ustensiles et d'objets de décoration.

Un grand mâle peut mesurer 2 m au garrot et peser environ 1 t (1,1 ti). C’est le plus lourd mammifère terrestre originaire de l’Amérique du Nord. De tous ses prédateurs, seul le grizzli a la force de tuer un adulte, bien que les loups puissent venir à bout de jeunes et d’adultes faibles.

Le bison d'Amérique a l'odorat si fin qu’il peut percevoir l’odeur d’autres animaux à plus de 2 km (1,2 mi) de distance. Il a également une vue perçante et se sent très à l'aise dans l'eau. Herbivore, il broute principalement de l’herbe. Il peut vivre jusqu'à 40 ans en captivité. À l’état sauvage, les bisons d'Amérique sont dispersés dans des réserves situées dans leur aire de distribution géographique historique. On les trouve aussi dans les fermes à gibier et les ranches, à l’intérieur et à l’extérieur de leur ancienne aire de distribution géographique.

On se demande actuellement, dans les milieux scientifiques, s’il n’y aurait pas lieu d’inclure l’espèce dans le même genre que ses proches cousins et d’en changer le nom en celui de Bos bison.


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« Bison d’Amérique ». [En direct]. Carnets d'histoire naturelle. Musée canadien de la nature.
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