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Autruche
Photo : Autruche, Struthio camelus.
Autruche, Struthio camelus
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Où vit cet animal? Afrique

Carte du monde.


L'autruche est le plus grand oiseau parmi les quelques milliers d'espèces aviaires recensées jusqu'à présent. Cet énorme volatile peut atteindre 2,6 m (8,5 pi) de hauteur et peser 135 kg (297 lb), mais il se situe généralement autour de 2 m (8 pi.) et de 100 kg (229 lb).

L'Autruche est incapable de voler, mais elle court rapidement. Sa petite tête aplatie et son long cou sont presque nus tandis que le reste du corps est garni de longues plumes. Le plumage du mâle adulte est d'un noir luisant avec les ailes et la queue blanches. La couleur des femelles et des mâles juvéniles tourne vers le gris brun. Un groupe comprend généralement un mâle et de deux à six femelles.

Chaque femelle pond de deux à cinq oeufs dans le nid communautaire. La couvée compte donc de 12 à 16 oeufs, chacun pesant environ 1,5 kg (3 lb). Les autruches installent leur nid dans une simple dépression de terrain. Ce sont le mâle et la femelle du couple dominant qui assurent la couvaison à tour de rôle. Si la femelle se sent menacée pendant qu'elle couve, elle allonge le cou sur le sol pour se camoufler. Contrairement à la croyance populaire, l'Autruche n'enfouit pas sa tête dans le sable.

L'Autruche vit à l'état sauvage dans des régions arides et sableuses d'Afrique. Elle est fort bien adaptée aux conditions désertiques, car elle absorbe l'eau des plantes dont elle se nourrit.

On élève l'Autruche en captivité pour sa viande. Certains ont même tenté de l’utiliser comme monture, mais ils le font à leurs risques et périls!


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« Autruche ». [En direct]. Carnets d'histoire naturelle. Musée canadien de la nature.
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